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L'opéra de Sydney, oeuvre de l'architecte Joern Utzon, célèbre ses 40 ans

Composé de trois groupes de coquilles voûtées et entrelacées, le célèbre opéra de Sydney de l'architecte danois Joern Utzon, ajouté en 2007 à la liste du patrimoine mondial de l'Unesco comme l'une des oeuvres architecturales majeures du XXe siècle, a fêté son 40ème anniversaire.

 
 
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Trois générations d'héritiers de Joern Utzon ont assisté dimanche dernier à la cérémonie tenue sous un ciel sans nuage dans le décor grandiose de la baie de Sydney qui rappelait à l'architecte danois les chantiers navals de sa ville d'Aalborg. Disciple du Finlandais Alvar Aalto, Utzon est décédé en 2008 à l'âge de 90 ans. Suite à des différends avec les autorités australiennes, il avait été contraint d'abandonner le projet en 1966, laissant à Peter Halln David Littlemore et Lionel Todd le soin de le terminer.

L'opéra de Sydney se compose de trois parties "ailées" ressemblant selon les uns à des voiles de marine, à des coquillages pour les autres, qui abritent les salles de concert et un restaurant. « En 1957, la décision prise par un jury international de confier la réalisation de l'Opéra de Sydney à l'architecte danois Joern Utzon, a symbolisé la volonté d'adopter une démarche radicalement nouvelle en matière de construction », écrivait l'Unesco en 2007. « C'est une expérience audacieuse et visionnaire qui a eu une influence durable sur l'architecture émergente de la fin du XXe siècle et au-delà », estimait-elle.

L'opéra a été en effet l'une des réalisations les plus ambitieuses de son époque. Des grues françaises dessinées pour l'occasion ont été utilisées dans l'assemblage délicat des voûtes recouvertes par plus d'un million de tuiles. La notoriété de l'opéra à l'étranger lui vaut d'être régulièrement assailli ou même dégradé par des groupes militants. En 2003, deux opposants à la guerre en Irak avaient écrit "No War" (Non à la guerre) à la peinture rouge sur la partie la plus haute de l'opéra après que l'Australie eut décidé de se joindre à la coalition américano-britannique en Irak.

Dessiner « un bâtiment comme ça n'arrive qu'une fois dans une vie », a déclaré son fils Jan dimanche à Sydney. L'opéra est « l'expression de la volonté et de l'enthousiasme qui font l'âme australienne », a-t-il ajouté. L'opéra de Sydney accueille 2000 représentations et 8,2 millions de visiteurs chaque année.

B.P

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