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Frei Otto est décédé avant de recevoir son prix Pritzker

© Cyberarchi 2019

L'architecte allemand de renommée mondiale Frei Otto est décédé lundi dernier à l'age de 89 ans. Tom Pritzker, le président de la fondation Hyatt qui parraine le prix Nobel de l'architecture, a en même temps révélé que ce visionnaire, pionnier des matériaux légers, était le lauréat 2015 du prix le plus prestigieux de l'architecture mondiale. Un prix attribué de son vivant.

 

 
 
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C'est sans précédent dans l'histoire du prix Pritzker. Le comité qui décerne ce prix a annoncé, mardi 10 mars, la « triste nouvelle » de la disparition de l'architecte allemand, tout en révélant avec deux semaines d'avance qu'il était le lauréat de ce prix, équivalent d'un prix Nobel. « Le jury lui a attribué le prix pendant qu'il était vivant et des représentants ont pu aller chez lui, ont pu le rencontrer et partager la nouvelle », a déclaré Tom Pritzker, le président de la fondation Hyatt qui parraine le prix.

 

Frei Otto s'était alors dit tellement content de recevoir un prix qu'il n'avait jamais rien fait pour gagner. « Mon ambition en architecture était de dessiner de nouveaux types de constructions pour aider les gens pauvres, notamment après des désastres naturels et des catastrophes », avait-il dit au comité, qui rapportait mardi ses propos. Frei Otto, 40e lauréat du Pritzker, a été récompensé pour ses « idées visionnaires, son esprit curieux, sa foi dans le partage de la connaissance et des inventions, son esprit de collaboration et son souci d'utiliser avec soin les ressources » précise le communiqué.

 

Il est célèbre pour avoir notamment réalisé le toit du parc olympique de Munich pour les jeux Olympiques de 1972 qui « combinait force et légèreté », a indiqué le comité. Son pavillon de l'Allemagne à l'exposition universelle de 1967 à Montréal (Canada), avec sa structure en filets, « a été un sommet de l'exposition par sa grâce et son originalité », a-t-il poursuivi. L'architecte allemand avait également réalisé le pavillon du Japon à l'Expo 2000 d'Hanovre en Allemagne, avec Shigeru Ban, lauréat du prix Pritzker en 2014, et travaillé notamment en Arabie saoudite.

 

Une architecture légère, ouverte sur la nature

 

Selon le comité, « son travail de pionnier sur les structures légères que l'on peut adapter et changer et qui utilisent avec soin les ressources, sont aussi valables aujourd'hui qu'elles l'étaient il y a 60 ans ». L'architecte, dont le comité loue l'approche holistique et collaborationniste, travaillait aussi bien avec des biologistes, des ingénieurs et des philosophes qu'avec des historiens, des artistes et d'autres architectes.

 

Il appréciait les structures légères « en forme de tente à cause de leur intérêt économique et écologique », dit le comité qui ajoute que Frei Otto « pensait qu'il fallait utiliser les matériaux de manière efficace, responsable, et que l'architecture devait avoir un impact minimal sur l'environnement ». Son architecture « légère, ouverte sur la nature et la lumière du jour" était "l'inverse de la lourde architecture à colonnes de l'Allemagne national-socialiste dans laquelle il avait grandi », a ajouté le comité.

 

L'architecte, pendant deux ans prisonnier de guerre dans un camp à Chartres, en France, avait étudié l'architecture à Berlin après la guerre où il s'était installé avant de s'établir ensuite près de Stuttgart. Il avait écrit plusieurs ouvrages et avait enseigné à l'université de Stuttgart. Le MoMA (Museum of modern art) de New York lui avait consacré sa première grande rétrospective en 1971.

 

La cérémonie de remise du prix à Miami, en Floride (sud-est), le 15 mai sera l'occasion de « célébrer sa vie et son oeuvre intemporelle », a relevé le comité. Le prix Pritzker est considéré comme la plus haute récompense de l'architecture, équivalente d'un prix Nobel pour un scientifique ou de la médaille Fields pour un mathématicien. Fondé en 1979 à l'initiative de la fondation Hyatt soutenue par les Pritzker, riche famille d'entrepreneurs de l'hôtellerie et du tourisme originaire de Chicago (Illinois, nord), le prix est doté de 100 000 dollars et symbolisé par une médaille de bronze.

 

B.P (avec AFP)

Frei Otto est décédé avant de recevoir son prix Pritzker
Diplomatic Club Heart Tent, 1980, Riyadh, Saudi Arabia
Roofing for main sports facilities in the Munich Olympic Park for the 1972 Summer Olympics, 1968–1972, Munich, Germany
The 1967 International and Universal Exposition or Expo 67, 1967, Montreal, Canada
Japan Pavilion, Expo 2000 Hannover, 2000, Hannover, Germany
Japan Pavilion, Expo 2000 Hannover, 2000, Hannover, Germany
Roofing for main sports facilities in the Munich Olympic Park for the 1972 Summer Olympics, 1968–1972, Munich, Germany
Roofing for main sports facilities in the Munich Olympic Park for the 1972 Summer Olympics, 1968–1972, Munich, Germany
Roofing for main sports facilities in the Munich Olympic Park for the 1972 Summer Olympics, 1968–1972, Munich, Germany
Roof for the Multihalle (multi-purpose hall) in Mannheim, 1970–1975, Mannheim, Germany
Roof for the Multihalle (multi-purpose hall) in Mannheim, 1970–1975, Mannheim, Germany
Large Umbrellas at the Federal Garden Exhibition, 1971, Cologne, Germany
Diplomatic Club, 1980, Riyadh, Saudi Arabia
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